Les portes de demain

Exit WestQuel étrange livre… Froid, dur, brusque dans son sujet, doux, tendre, joli dans son traitement. Mohsin Hamid sait manier la chose littéraire. Il crée de la distance, terriblement, puis il nous montre comme nous sommes proches en réalité de ce très lointain. Un traité ancien de peinture chinoise disait « pour comprendre la profondeur il faut apprendre le proche et le lointain »… L’écrivain excelle dans cet art. Je l’avais déjà constaté dans le précédent livre que j’avais lu de lui « Comment s’en mettre plein les poches dans un pays d’Asie émergeant ». Là comme ici l’écriture paraît froide, l’émotion n’est jamais dite ni même évoquée Et pourtant le lecteur est dévasté arrivé en fin de lecture, submergé par la force des sentiments que le roman lui a transmis. Encore une fois il aborde un sujet d’actualité. Dans son précédent livre c’était l’ambition d’un entrepreneur et son désir de devenir riche et puissant, ici c’est la problématique des migrants en nombres croissants dans le monde et la projection pleine de noirceur et de frayeur que l’on peut s’en faire dans l’avenir.

L’écrivain déploie une approche futuriste et fantastique pour parler de la grande circulation d’êtres humains dans le monde. Dans ce livre nul besoin de moyens de transport, de frontières, de visas. On se déplace en franchissant des portes. Ces portes mènent de n’importe quelle ville au monde à n’importe quelle autre ville d’un autre pays en quelques instants quelle que soit la distance géographique qui sépare les deux pays. Et de nouvelles portes surgissent chaque jour. Et de nouvelles personnes les franchissent chaque jour.

Paul Klee2Nos deux personnages principaux, Nadia et Saeed, sont jeunes et commencent tous deux à travailler après avoir fait des études sérieuses. Ils se rencontrent et s’intéressent l’un à l’autre. Mais leur pays bascule dans une situation infernale de guerre civile. Des miliciens renversent le gouvernement en place et tiennent la population dans un état de terreur, d’insécurité et de violence extrême. Nadia et Saeed ont le temps de s’attacher l’un à l’autre cependant que la vie devient impossible dans leur pays. Ils décident de partir et tenter l’aventure de traverser une porte… Ils se rendront à Mykonos, Londres, San Francisco, ces lieux que nous connaissons mais ne reconnaîtrons pas car c’est dans le futur que cela se passe. Un futur où les « natifs » des pays livrent un combat féroce aux « arrivants ».  Et bien-sûr l’écrivain parvient à imaginer et à nous offrir un « après » ce futur.

Zhang Daqian or Chang Dai-chienEntre les lignes la question de l’Islam est insérée. Mais le propos du livre est de nous parler de communication, de compréhension mutuelle et d’amour. Et, sentiments humains complexes obligent, nous serons gagnés par une triste nostalgie et nous demanderons, comme se le demandent les deux protagonistes, si les choses n’auraient pas pu se passer autrement, si la direction prise dans leur vie n’aurait pu être autre. La profondeur de la relation de Nadia et Saeed est accablante, si belle…

Je ne sais pas si je vous ai donné envie de lire ce livre, mais pour les lecteurs francophones, sachez que vous avez un peu de temps pour vous décider puisque le livre n’est pas encore traduit. Vous le trouverez probablement dans sa version française d’ici la fin de l’année. Pour ma part je recommande à tous et à toutes de lire Mohsin Hamid.

Les anglophones pourront écouter Mohsin Hamid parler de son livre dans une interview donnée à la radio américaine NPR en cliquant ici.

EXIT WEST
Mohsin Hamid, 2017
Finaliste du Man Booker Prize 2017

Les illustrations présentées dans l’article sont les oeuvres de :
– Paul Klee,
– Zhang Daqian (ou Chang Dai Chien)

 

Share Button

Une réflexion sur “Les portes de demain

Laisser un commentaire