“L’intérêt de l’enfant”

L'intérêt de l'enfantLe titre original est plus explicite puisqu’il s’appelle “The Children Act”, en référence à la loi qui a pour objet de défendre l’intérêt de l’enfant dans les conflits familiaux et autres cas où il revient à un magistrat de prendre la décision qui habituellement relève des parents et tuteurs. Le récit baigne dans l’univers juridique, et porte à nos yeux des décisions impossibles à prendre.  Nous sommes tous confrontés un jour ou l’autre à des situations qui dépassent l’entendement, à des dénouements qui nous laissent abasourdis. Mais sommes-nous réellement attentifs, dans notre quotidien, à la chose essentielle qui se déroule sous nos yeux et qui requiert notre présence, notre disponibilité ? Je ne le sais pas. Ian McEwan ne le sait pas non plus. Mais il s’interroge… Et pour ce faire nous raconte une histoire, celle de la vie d’une femme magistrat remarquable, dévouée, intelligente et intransigeante. Et cette femme, va-t-elle s’interroger aussi?

Axelle BoslerLe livre est écrit comme un Mrs Dalloway de Virginia Woolf. Une femme se promène dans la ville, tout comme elle se promène dans sa vie. Son mari est en train de la quitter. Elle réalise qu’ils n’ont jamais eu d’enfants parce qu’elle a donné priorité à ses ambitions professionnelles. Et voilà qu’elle est confrontée à un cas juridique avec obligation de livrer une décision immédiate. Un jeune garçon de 17 ans est hospitalisé. Il peut être aisément soigné. Mais son traitement nécessite une transfusion sanguine. Et l’enfant, et sa famille, sont issus d’une communauté de Témoins de Jéhovah. Dans ce culte on refuse les transfusions en s’appuyant sur des extraits de la Bible, de la parole de Dieu. Le magistrat va-t-il autoriser l’hôpital à outrepasser les volontés de ce jeune garçon fort intelligent, et de ses parents ?

Jean-Philippe de Loutherbourg

Elle rendra justice en invoquant “l’intérêt de l’enfant” et l’obligation de le sauver de sa religion qui dans ce cas précis va le faire mourir. Mais quelles seront les conséquences d’une telle décision ? Le sens de la vie de cet enfant s’en trouvera ébranlé. Et notre rescapé naufragé par qui pourra-t-il être sauvé cette fois ?… Y a-t-il réellement quelqu’un qui vogue dans le sens de l’intérêt de l’enfant ?

L’écrit de Ian McEwan est bref. Il est dense avec tant de cas juridiques présentés, tant de retours en arrière sur la vie de cette femme, tant de moments détaillés de son activité journalière. La question que le livre nous pose ne nous apparaît qu’une fois la lecture terminée. Et pour ma part j’avoue m’être perdue dans une longue méditation solitaire, consciente qu’aucune réponse ne serait valable dans l’absolu. Mais on peut en débattre…

Ian McEwan sait bien ficeler ses récits. Il sait rester un bon écrivain tout en traitant de questions d’actualité et en s’assurant une grande réussite commerciale. Le livre regorge aussi de références musicales pour les mélomanes appréciant la musique classique.

The Children ActL’INTÉRÊT DE L’ENFANT
(The Children Act)
Ian McEwan
Traduit de l’anglais par France Camus-Pichon
Ed. Gallimard 2015 (v.o. 2014)

Les illustrations présentées dans l’article sont les oeuvres de :
– Axelle Bosler
– Jean-Philippe de Loutherbourg

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